diagrama de un riñon

Riñones

Riñones: ¿qué haríamos sin ellos? Cargados con millones de diminutos vasos sanguíneos que actúan como filtros para eliminar los desechos de nuestra sangre, los riñones son órganos notablemente necesarios por no decir imprescindibles , son el filtro de nuestra sangre.

Pero desafortunadamente, este sistema de filtrado a veces falla. Tener diabetes puede hacer que esto sea más probable, ya que puede provocar daño renal que provoque su insuficiencia. Los riñones que fallan pierden su capacidad de filtrar los productos de desecho, lo que resulta en una enfermedad renal.

¿Cómo causa la diabetes enfermedad renal?

Cuando nuestros cuerpos digieren la proteína que comemos, el proceso crea productos de desecho. En los riñones, millones de pequeños vasos sanguíneos (capilares) con orificios aún más pequeños actúan como filtros. A medida que la sangre fluye a través de los vasos sanguíneos, las moléculas pequeñas, como los productos de desecho, pasan por los orificios.

Estos productos de desecho se convierten en parte de la orina. Las sustancias útiles, como las proteínas y los glóbulos rojos, son demasiado grandes para atravesar los orificios del filtro y permanecen en la sangre.

La diabetes puede dañar este sistema. Los altos niveles de glucosa en sangre (azúcar en la sangre) hacen que los riñones filtren demasiada sangre. Todo este trabajo extra es duro para los filtros. Después de muchos años, comienzan a gotear y la proteína útil se pierde en la orina. Tener pequeñas cantidades de proteína en la orina se denomina microalbuminuria.

Cuando la enfermedad renal se diagnostica temprano, durante la microalbuminuria, varios tratamientos pueden evitar que la enfermedad renal empeore. Tener mayores cantidades de proteína en la orina se denomina macroalbuminuria. Cuando la enfermedad renal se detecta más tarde durante la macroalbuminuria, generalmente sigue la enfermedad renal en etapa terminal (ESRD, por sus siglas en inglés).

Con el tiempo, el estrés del exceso de trabajo hace que los riñones pierdan su capacidad de filtrado. Luego, los productos de desecho comienzan a acumularse en la sangre. Finalmente, los riñones fallan. Esta falla, ESRD, es muy grave. Una persona con ESRD necesita un trasplante de riñón o una máquina para filtrar la sangre (diálisis).

¿Quién contrae la enfermedad renal?

No todas las personas con diabetes desarrollan enfermedad renal. Los factores que pueden influir en el desarrollo de la enfermedad renal incluyen la genética, el control de la glucosa en sangre y la presión arterial.

Cuanto mejor controle una persona la diabetes y la presión arterial, menor será la probabilidad de contraer una enfermedad renal.

¿Cuales son los síntomas?

Los riñones trabajan arduamente para compensar la insuficiencia de los capilares, por lo que la enfermedad renal no produce síntomas hasta que desaparece casi toda su función. Además, los síntomas de la enfermedad renal no son específicos. El primer síntoma de la enfermedad renal suele ser la acumulación de líquido. Otros síntomas de la enfermedad renal incluyen pérdida de sueño, falta de apetito, malestar estomacal, debilidad y dificultad para concentrarse.

Es vital ver a un médico regularmente. El médico puede controlar la presión arterial, la orina (en busca de proteínas), la sangre (en busca de productos de desecho) y los órganos en busca de otras complicaciones de la diabetes.

¿Cómo puedo prevenirlo?

La enfermedad renal diabética se puede prevenir manteniendo la glucosa en la sangre dentro de su rango objetivo. Las investigaciones han demostrado que un control estricto de la glucosa en sangre reduce el riesgo de microalbuminuria en un tercio. En las personas que ya tenían microalbuminuria, el riesgo de progresar a microalbuminuria se redujo a la mitad. Otros estudios han sugerido que un control estricto puede revertir la microalbuminuria.

¿Que es la microalbuminuria?

Es un examen que mide la cantidad de albumina en la orina. La albúmina es una proteína que se encuentra en la sangre. Un riñón sano no permite que la albúmina pase de la sangre a la orina, mientras que un riñón dañado sí deja pasar algo de albúmina a la orina. Entre menos albúmina hay en la orina, mejor.

Proceso de filtrado riñón

Tratamientos para la enfermedad renal

Los tratamientos importantes para la enfermedad renal son el control estricto de la glucosa en sangre y la presión arterial. La presión arterial tiene un efecto dramático en la velocidad a la que progresa la enfermedad. Incluso un ligero aumento de la presión arterial puede hacer que la enfermedad renal empeore rápidamente. Cuatro maneras de bajar la presión arterial son:

  • Perder peso
  • Comer menos sal
  • Evitar el alcohol y el tabaco
  • Hacer ejercicio regularmente

Drogas

Cuando estos métodos fallan, ciertos medicamentos pueden reducir la presión arterial. Hay varios tipos de medicamentos para la presión arterial, sin embargo, no todos son igualmente buenos para las personas con diabetes.

Algunos elevan los niveles de glucosa en sangre o enmascaran algunos de los síntomas de un nivel bajo de glucosa en sangre. Los médicos generalmente prefieren que las personas con diabetes tomen medicamentos para la presión arterial llamados inhibidores de la ECA(Enzima Convertidora de la Angiotensina).

Las angiotensinas son un conjunto de hormonas peptídicas derivadas del angiotensinógeno, que causan vasoconstricción y un posterior aumento de la presión arterial

Los inhibidores de la ECA se recomiendan para la mayoría de las personas con diabetes, presión arterial alta y enfermedad renal. Estudios recientes sugieren que los inhibidores de la ECA, que incluyen captopril y enalapril, retrasan la enfermedad renal además de reducir la presión arterial. De hecho, estos medicamentos son útiles incluso en personas que no tienen presión arterial alta.

Dieta

Otro tratamiento que usan algunos médicos con microalbuminuria es una dieta baja en proteínas. La proteína parece aumentar la fuerza con la que deben trabajar los riñones. Una dieta baja en proteínas puede disminuir la pérdida de proteínas en la orina y aumentar los niveles de proteínas en la sangre. Nunca comience una dieta baja en proteínas sin hablar con su equipo de atención médica.

Insuficiencia renal

Una vez que fallan los riñones, es necesaria la diálisis. La persona debe elegir si continuar con la diálisis o recibir un trasplante de riñón. Esta elección debe hacerse como un esfuerzo de equipo. El equipo debe incluir al médico y educador en diabetes, un nefrólogo (médico de los riñones), un cirujano de trasplante de riñón, un trabajador social y un psicólogo.

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